Desnutrición, qué es? causas y consecuencias

La desnutrición es una enfermedad que afecta sobre todo a los niños y niñas menores de cinco años de edad; provocada por la falta de ingesta de alimentos o por las recurrentes enfermedades que no les permite un buen uso biológico de los alimentos que ingieren.

Entre las causas de desnutrición podemos encontrar la falta de alimentos en casa (ya sea por baja disponibilidad o acceso), catástrofes naturales que obligan a las familias a abandonar sus hogares, suspensión de lactancia materna exclusiva (LME) a niños y niñas menores de 6 meses de edad por falta de educación alimentaria y nutricional de la madre, enfermedades como la tuberculosis, SIDA, sarampión, parasitosis graves, problemas políticos como guerras, etcétera.

Entre la mayoría de factores que facilitan la desnutrición (factores de riesgo) podemos hallar problemas de ingresos en las familias (desempleo, problemas de cosechas, etcétera), falta de higiene (agua sin tratar, falta de letrinas, alimentos mal preparados, y demás), enfermedades comunes (diarreas, fiebres, neumonías, etcetera.), bajo nivel social y económico, alimentación inadecuada o monótona y problemas sociales (alcoholismo, hacinamiento, familias numerosas, etcetera.)

La desnutrición afecta sobe todo a niños menores de cinco años

En cuanto a las consecuencias de la desnutrición, durante la infancia y edad preescolar se asocian con retardo en el crecimiento y desarrollo psicomotor, además se puede encontrar un aumento de las enfermedades por descenso del sistema inmunológico, déficit de vitaminas y minerales, deshidratación, hipoglicemia, hipotermia o incluso hasta la muerte. A largo plazo la desnutrición puede llevarnos a disminución en la capacidad de trabajo físico y desempeño escolar en la edad escolar, la adolescencia y la edad adulta por lo que se aumenta la pobreza.

Incluso aumenta la propensión a enfermedades como obesidad, diabetes, hipertensión, dislipidemias y otros efectos metabólicos a largo plazo.

Más aún, la desnutrición durante los primeros años de vida, a través de sus efectos adversos en el crecimiento durante la infancia de las mujeres, tiene efectos negativos en el peso al nacer la siguiente generación.

Caritas Arquidiocesana, brazo social del Arzobispado de Guatemala, trabaja con un equipo integrado, en área de desnutrición, a través de sus programas, entre ellos el Programa Educativo Materno Infantil PEMI

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